Primera Guerra Mundial

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Tácticas ofensivas contra tácticas defensivas

El primer choque real entre el sistema ofensivo aliado y el nuevo sistema defensivo alemán se produjo durante la ofensiva aliada de la primavera de 1917, con resultados dispares. La ofensiva británica en Arras (un esfuerzo de apoyo a una operación mayor llevada a cabo por el Ejército francés) tuvo un éxito importante, dentro de las limitaciones que el propio plan imponía, especialmente sus modestos objetivos, consistentes simplemente en atraer a las reservas alemanas para facilitar la ofensiva francesa sobre el Aisne.

La evolución de la defensiva (tercera parte)

En julio de 1916, con el fin de aliviar la presión alemana sobre el frente de Verdún, británicos y franceses iniciaron una potente ofensiva en el Somme. Tras las experiencias de Loos y Neuve Chapelle, los británicos realizaron su ataque con un apoyo artillero desconocido hasta ese momento: una preparación de seis días, con un consumo de 1.628.000 proyectiles, y una ‘barrera móvil’ que cubriría el avance de la Infantería.

La evolución de la defensiva (segunda parte): la ofensiva del material

Tras la importante victoria de Gorlice-Tarnow frente a los rusos en junio de 1915, un cierto número de Divisiones alemanas quedaron disponibles para su empleo en el Oeste. Con ellas, Von Falkenhayn decidió aprovechar la temporal ventaja artillera alemana para plantear una batalla de desgaste, pensada para hacer sufrir a los franceses un número de bajas tan elevado como para forzarles a negociar la paz. El lugar seleccionado fue Verdún, con el inicio de la operación en febrero de 1916.

La evolución de la defensiva (primera parte)

Inicialmente, el tipo de tácticas defensivas adoptadas reflejaban fundamentalmente el temor a que la poco instruida tropa de leva se desmoralizase, lo que llevaría al colapso de sus unidades. Todos los Ejércitos beligerantes suponían que un éxito inicial del enemigo podría ocasionar una reacción de pánico que llevase a una huida, por lo que los Ejércitos eran muy reacios a ceder ninguna porción de terreno.

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