Reseña del libro Al-Qaeda’s Revenge: The 2004 Madrid Train Bombings

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Trabajos académicos

Reseña del libro Fernando Reinares. Al-Qaeda's Revenge. The 2004 Madrid Train BombingsWashington D.C: Woodrow Wilson Center Press/Columbia University Press, 2017.  288 pp., $50,00 hardcover. ISBN: 9780231704540.

Los ataques del 11 de marzo de 2004 contra la red de trenes de Madrid suponen uno de los episodios más dramáticos de la historia reciente de España. Su tremendo impacto no se limita a la tragedia humana ocasionada (con 191 víctimas mortales y cerca de dos mil heridos se convirtió en el segundo más letal de la historia de Europa), sino que se explica ante todo por su deficiente asimilación por parte de la sociedad española, convirtiéndose en una fuente de división social y polarización política. Tres días después del estallido simultáneo de 10 bombas de gran potencia, se celebraron elecciones generales en España, las cuales dieron lugar a un inesperado resultado que desalojó del poder al gobierno conservador de José María Aznar, y situó en su lugar al partido socialista de José Luis Rodríguez Zapatero. Poco tiempo después, el nuevo presidente haría efectiva su polémica promesa electoral de retirar la presencia militar española de la coalición internacional que ocupaba Irak tras el derrocamiento de Sadam Hussein. El cambio de rumbo político en España fue interpretado por Al Qaeda como la consecuencia directa de sus acciones, lo que convirtió los ataques del 11M en una episodio emblemático de la narrativa yihadista. 

Los atentados de Madrid alimentaron un agrio enfrentamiento entre las principales fuerzas políticas del país, las cuales se acusaron mutuamente de mentir y hacer un uso interesado de esta tragedia.  Desde un primer momento, el estudio del atentado y sus ramificaciones se vio sometido a todo tipo de presiones partidistas, incluyendo la enorme difusión que alcanzaron las teorías de la conspiración entre algunos influyentes medios de comunicación españoles que negaban origen yihadista del atentado, y apuntaba hacia una obscura conjura política para forzar un cambio de gobierno.  Este contexto de crispación fue decisivo para que se impusiera de manera precipitada una interpretación que orbitaba sobre dos puntos: a) que la iniciativa terrorista que ejecutó los atentados del 11 de marzo era fruto de una célula local de radicales desprovistos de conexiones con el entramado yihadista internacional. b) Que la presencia militar española en Irak había sido el detonante principal de este atentado.  Los incentivos para llevar a cabo una interpretación interesada al atentado no se agotaron en el ámbito español. Como señala en el prólogo del libro (p. XIV) el director del Intelligence Project de Brookings Institution, Bruce Riedel: la Administración Bush tampoco estaba especialmente interesada en vincular el atentado con el liderazgo de Al Qaeda, algo que contradecía su narrativa de que la organización de Bin Laden había sido derrotada y se encontraba en desbandada.

El libro Al Qaeda’s Revenge. The 2004 Madrid Train Bombings es la culminación de un prolongado empeño investigador por parte del prestigioso profesor español Fernando Reinares.  En la búsqueda de una interpretación equilibrada, el autor se plantea prescindir de todo ese entorno nocivo que ha dificultado un análisis objetivo de este episodio traumático. Y el resultado no podría ser mejor. El libro del profesor Reinares es por muchos motivos la obra definitiva sobre los atentados del 11 de marzo. En primer lugar, porque aporta una perspectiva mucho más convincente del significado de este atentado dentro del contexto general de la amenaza yihadista. La obra demuestra como los atentados de Madrid están íntimamente ligados a la evolución de las redes yihadistas internacionales, particularmente por los deseos de venganza de los individuos que consiguieron escapar a la desarticulación de la primera célula de Al Qaeda en España, una de las más antiguas y activas de Occidente. El autor demuestra de manera contundente como los atentados, lejos de ser un ejemplo de Leaderless Jihad, contó con el conocimiento, la aprobación y la participación del liderazgo de Al Qaeda. En el libro puede encontrarse igualmente un fascinante relato del enorme dinamismo y porosidad del entramado yihadista global, y de cómo su estructura organizativa y enfoques estratégicos fueron adaptándose al escenario posterior a los atentados del 11S en Estados Unidos.

Para llegar a estas conclusiones, el autor lleva a cabo un prodigioso ejercicio de investigación académica, donde no sólo integra e interpreta con maestría y rigor un amplísimo conjunto de fuentes primarias, sino que en este libro aporta nuevas fuentes de información, cuya consecución no hubiese sido posible sin la implicación personal del autor para que esta investigación llegase a buen puerto. El resultado es una cantidad apabullante de datos y detalles, los cuales a pesar de su abundancia, no restan atractivo a la lectura del libro.

Los méritos de esta obra no se agotan en su contenido sustantivo. Al Qaeda’s Revenge también es relevante por las enseñanzas que pueden extraerse para los estudios académicos sobre terrorismo. En primer lugar, de su lectura puede deducirse la trascendental importancia que posee la distancia temporal a la hora de abordar el fenómeno de la violencia terrorista. Esa lejanía,  le permite extraer nuevos matices de este complot terrorista, poniendo en relación a sus protagonistas, con acontecimientos que han marcado profundamente la evolución del yihadismo como, por ejemplo, la ocupación militar de Irak y Afganistán, las revueltas árabes, la muerte de Osama Bin Laden, e incluso la aparición de Estado Islámico.  En segundo lugar, el libro es un ejemplo práctico de la relevancia a la que debe aspirar el trabajo académico. La obra no sólo ha conseguido cambiar en círculos especializados la comprensión de un episodio paradigmático del terrorismo yihadista, sino que sus conclusiones también han contribuido decisivamente a cauterizar las heridas de un triste episodio, que durante años ha seguido alimentando la polarización política y social en España. Por último, la obra también es una magistral reivindicación de los estudios de caso, demostrando cómo estos deben construirse, para que sus conclusiones gocen de la misma solidez empírica que  otras técnicas que gozan aparentemente de un mayor “prestigio” entre las Ciencias Sociales.

Referencia completa:  Manuel R. Torres-Soriano (2019), “Al-Qaeda’s Revenge: The 2004 Madrid Train Bombings, Terrorism and Political Violence, Vol. 31, No 2, pp. 426-427.

Manuel R. Torres es Profesor Titular de Ciencia Política en la Universidad Pablo de Olavide y miembro del Grupo de Estudios en Seguridad Internacional (GESI) de la Universidad de Granada.